Memoria Arduino

Arduino y todos los microcontroladores tienen varios tipos de memoria integradas, en el caso de Arduino y los microcontroladores AVR de Atmel usan tres tipos de memorias:

  • SRAM (static random access memory): Variables locales, datos parciales. Usualmente se trata como banco de registros y memoria volátil. Es la zona de memoria donde el sketch crea y manipula las variables cuando se ejecuta. Es un recurso limitado y debemos supervisar su uso para evitar agotarlo.
  • EEPROM:  Memoria no volátil para mantener datos después de un reset. Se puede grabar desde el programa del microcontrolador, usualmente, constantes de programa. Las EEPROMs tienen un número limitado de lecturas/escrituras, tener en cuenta a la hora de usarla. Esta memoria solo puede leerse byte a byte y su uso puede se un poco incómodo. También es algo más lenta que la SRAM. La vida útil de la EEPROM es de unos 100.000 ciclos de escritura
  • Flash: Memoria de programa. Usualmente desde 1 Kb a 4 Mb (controladores de familias grandes). Es donde se guarda el sketch ya compilado. Sería el equivalente al disco duro de un ordenador. En la memoria flash también se almacena del bootloader. Se puede ejecutar un programa desde la memoria flash, pero no es posible modificar los datos, sino que es necesario copiar los datos en la SRAM para modificarlos.
    La memoria flash usa la misma tecnología que las tarjetas SD, los pen drives o algunos tipos de SSD, esta memoria tiene una vida útil de unos 100.000 ciclos de escritura, así que cargando 10 programas al día durante 27 años podríamos dañar la memoria flash.

La memoria flash y la EEPROM son no volátiles, es decir, la información persiste tras el apagado del Arduino.

Memoria de Arduino UNO:

  • Flash  32k bytes (of which 0.5k is used for the bootloader)
  • SRAM   2k bytes
  • EEPROM 1k byte

Memoria de Arduino MEGA:

  • Flash  256k bytes (of which 8k is used for the bootloader)
  • SRAM   8k bytes
  • EEPROM 4k byte

Memoria de Arduino MKR1000:

  • Flash  256k bytes
  • SRAM   32k bytes
  • EEPROM no. Dispone de EEPROM emulation en la memoria flash (ver documentación del microcontrolador)

Memoria ESP8266:

  • 64 KiB of instruction RAM, 96 KiB of data RAM
  • External QSPI flash – 512 KiB to 4 MiB (no dispone de memoria Externa)

La memoria SRAM es un recurso escaso que debe gestionarse, especialmente si se usan los strings o cadenas de caracteres de forma intensiva. Si un Arduino se queda sin memoria SRAM, el sketch compilará bien y se cargará en el Arduino sin problema, pero se producirán efectos inesperados.

En caso de usar muchos strings, una técnica para evitar agotar la memoria SRAM es guardar en la memoria flash los strings que no se modifiquen en tiempo de ejecución, usando PROGMEM: https://www.arduino.cc/en/Reference/PROGMEM

Desde la versión 1.0 del IDE de Arduino, se introdujo la macro F(). Esta sintaxis se usa para almacenar strings en la memoria flash en lugar de en la memoria SRAM. No es necesario cargar ninguna librería para usar la macro F().

  • Serial.println(“This string will be stored in flash memory”); //este print ocupará 42 bytes de memoria SRAM con el contenido de la constante string
  • Serial.println(F(“This string will be stored in flash memory”)); //el string dentro de del println no se carga en la SRAM y se lee de la flash

En el caso que el sketch ocupe más memoria flash, el IDE te avisa de que no puede cargarlo en Arduino.

Desde las últimas versiones del IDE de Arduino tras compilar el sketch, aparece un resumen de la memoria flash que ocupa el programa y la memoria ocupada por las variables globales en la SRAM y el espacio que queda para las variables locales. Como recomendación, si se supera el 70%-75% de la  SRAM con las variables globales es muy probable que Arduino se quede sin memoria RAM.

Recordar que al incluir una librería, estoy añadiendo variables y tamaño al programa, lo que aumentará el uso de memoria SRAM y flash. Algunas librerías hacen un uso grande de la memoria SRAM y flash.

Memoria en Arduino:

Un buen tutorial para aprender como funcionan las memorias de Arduino: https://learn.adafruit.com/memories-of-an-arduino/you-know-you-have-a-memory-problem-when-dot-dot-dot

Toda la información de las memoria del ATMega328p está en la página 34 del datasheet http://www.atmel.com/Images/Atmel-42735-8-bit-AVR-Microcontroller-ATmega328-328P_datasheet.pdf

Más información de las memoria de Arduino

MCU vs CPU en funcion de la arquitectura de la memoria: https://learn.adafruit.com/memories-of-an-arduino/arduino-memory-architecture

Como medir la memoria libre que tenemos en Arduino: https://learn.adafruit.com/memories-of-an-arduino/measuring-free-memory

Como saber cuando me he quedado sin memoria: https://learn.adafruit.com/memories-of-an-arduino

Consumidores de Memoria en Arduino: https://learn.adafruit.com/memories-of-an-arduino/large-memory-consumers

Como optimizar la memoria flash: https://learn.adafruit.com/memories-of-an-arduino/optimizing-program-memory

Cómo optimizar la memoria SRAM: https://learn.adafruit.com/memories-of-an-arduino/optimizing-sram

Memoria SRAM

Al ser el recurso más escaso en Arduino hay que entender bien cómo funciona. La memoria SRAM puede ser leída y escrita desde el programa en ejecución.

La memoria SRAM es usada para varios propósitos:

  • Static Data: Este bloque de memoria reservado en la SRAM para todas las variables globales y estáticas. Para variables con valores iniciales, el sistema copia el valor inicial desde la flash al iniciar el programa.
  • Heap: Es usado para las variables o elementos que asignan memoria dinámicamente. Crece desde el final de la zona de Static Data a medida que la memoria es asignada. Usada por elementos como los objetos y los Strings.
  • Stack: Es usado por las variables locales y para mantener un registro de las interrupciones y las llamadas a funciones. La pila crece desde la zona más alta de memoria hacia el Heap. Cada interrupción, llamada de una función o llamada de una variable local produce el crecimiento de la memoria.
    La mayor parte de los problemas ocurren cuando la pila y el Heap colisionan. Cuando esto ocurre una o ambas zonas de memoria se corrompen con resultados impredecibles. En uno casos se produce un “cuelgue” del programa y en otros casos la corrupción de memoria puede notarse un tiempo después.

A partir de la versión 1.6 del IDE al compilar un sketch nos da el tamaño que va a ocupar en la flash el proyecto y el espacio que va a ocupar en la SRAM las variables globales, es decir, la zona de static data.

Como ya se ha visto anteriormente, en la memoria SRAM también se encuentran los registros que ocupan las primeras 256 direcciones de memoria. Por lo tanto la SRAM empieza a partir de la dirección 0x0100.

Los registros al estar en la SRAM son volátiles y no conservan su valor después de un reset. Mirando la documentación del microcontrolador se puede ver cuales son los valores por defectos de los registros.

ram-map

Si vemos a fondo la memoria SRAM de Arduino.

  • .data variables is the first RAM section and it is used to store program static data, such as strings, initialized structures and global variables.
  • .bss variables is the memory allocated for uninitialized global and static variables.
  • heap is the dynamic memory area, and this is the playground area for malloc (and alike). The heap can grow (when new allocation is made) or “possibly” decrease in size (when memory is released, as for example when using free) based on the requirements.
  • stack is the memory area located at the end of the RAM and it grows towards the heap area. The stack area is used for function calls, storing values for local variables. Memory occupied by local variables is reclaimed when the function call finished.
  • external RAM is only available to some of the MCUs and it means that it is possible to add RAM in a kind of similar way that we do for a PC. Usually this is expensive (a few KB of external RAM costs in general more than the MCU) and requires also advanced hardware and software skills.
  • free available memory is the area between heap and stack and this is what we need to measure in order to detect problems caused by not enough RAM resources.When this area is either too small for the required tasks, or is missing at all (heap meets stack), our MCU starts to missbehave or to restart itself.

El siguiente código permite calcular la memoria libre en bytes para un Arduino y funciona tanto con el IDE de Arduino como con Atmel Studio:

extern unsigned int __bss_end;
extern unsigned int __heap_start;
extern void *__brkval;

uint16_t getFreeSram() {
  uint8_t newVariable;
  // heap is empty, use bss as start memory address
  if ((uint16_t)__brkval == 0)
    return (((uint16_t)&newVariable) - ((uint16_t)&__bss_end));
  // use heap end as the start of the memory address
  else
    return (((uint16_t)&newVariable) - ((uint16_t)__brkval));
};

PROGMEM

PROGMEM se usa para guardar en la memoria flash en lugar de en la SRAM. La palabra PROGMEM en un modificador de variable que debe usarse solo con los tipos de datos definidos en pgmspace.h. Al usarlo le dice al compilador que ponga la información de la variable en la memoria flash en lugar de la SRAM, donde iría normalmente.ç

PROGMEM es parte de la librería pgmspace.h http://www.nongnu.org/avr-libc/user-manual/group__avr__pgmspace.html que solo está disponible para la arquitectura AVR, así que para usarlo hay que inclirla al principio del sketch con #include <avr/pgmspace.h>

Más información:

  • sizeof() – devuelve el número de bytes en una variable o el número de bytes ocupados por un array.
  • PROGMEM

En muchos casos, una gran cantidad de RAM es ocupada por la memoria estática, como resultado del uso de variables globales (tales como cadenas o números). Siempre que estos datos no se vayan a cambiar, puede ser fácilmente almacenado en la llamada PROGMEM (memoria de programa o flash) Esto representa trozo de la memoria flash, y es bueno saber que, en general, la memoria flash es mucho más grande que la memoria RAM (por ejemplo, Atmega2560 tiene 8 KB de RAM y flash de 256 KB). La desventaja de usar PROGMEM es la velocidad de lectura, que es más lento en comparación con la lectura de los mismos datos de la RAM.

Más información sobre memoria en Arduino:

Práctica: Uso de Memoria en Arduino

Para entender el uso de la memoria, hagamos una práctica añadiendo y quitando elementos del sketch y viendo la ocupación de memoria.

Funciones para calcular memoria libre en Arduino:

int freeRam () {
  extern int __heap_start, *__brkval; 
  int v; 
  return (int) &v - (__brkval == 0 ? (int) &__heap_start : (int) __brkval); 
}

Enunciado: Calcula memoria RAM de tu Arduino UNO sin ejecutar ningún programa con la función freeRam() y comparalo con el dato que da al compilar otro programa, también averigua cuánto ocupa la memoria Flash de los programas. Luego calcula la memoria RAM y la Flash utilizada con un programa que cada loop saque por puerto serie cada 5 segundos el siguiente texto:

“Arduino es una plataforma de hardware libre, basada en una placa con un microcontrolador y un entorno de desarrollo, diseñada para facilitar el uso de la electrónica en proyectos multidisciplinares. El hardware consiste en una placa con un microcontrolador Atmel AVR y puertos de entrada/salida. Los microcontroladores más usados son el Atmega168, Atmega328, Atmega1280, ATmega8 por su sencillez y bajo coste que permiten el desarrollo de múltiples diseños. Por otro lado el software consiste en un entorno de desarrollo que implementa el lenguaje de programación Processing/Wiring y el cargador de arranque que es ejecutado en la placa.Desde octubre de 2012, Arduino se usa también con microcontroladoras CortexM3 de ARM de 32 bits,5 que coexistirán con las más limitadas, pero también económicas AVR de 8 bits. ARM y AVR no son plataformas compatibles a nivel binario , pero se pueden programar con el mismo IDE de Arduino y hacerse programas que compilen sin cambios en las dos plataformas. Eso sí, las microcontroladoras CortexM3 usan 3,3V, a diferencia de la mayoría de las placas con AVR que generalmente usan 5V. Sin embargo ya anteriormente se lanzaron placas Arduino con Atmel AVR a 3,3V como la Arduino Fio y existen compatibles de Arduino Nano y Pro como Meduino en que se puede conmutar el voltaje.”

Luego haz que aumente la RAM con el modificador F y compruebalo.

Resultado:

Ejemplo de cálculo de la velocidad de la memoria: https://github.com/jecrespo/Aprendiendo-Arduino/tree/master/Otros/velocidadMemoria

Ejemplo de como llenar la memoria de Arduino: https://github.com/jecrespo/Aprendiendo-Arduino/tree/master/Otros/llenarMemoria

  • Opción todo a 0: solo ocupa la memoria de las variables globales definidas pero no inicializadas. 822 bytes libres.
  • Opción todo a 0 y eliminar el array de 100 Strings global: Dispongo de toda la memoria.
  • Opción LOCAL = 1: defino una nueva variable local en el loop pero al inicializarla en cada loop no aumenta la memoria.
  • Opción STRINGS = 1: tengo un array de 100 objetos Strings y a medida que los voy inicializando con 10 bytes lleno el heap y acabo llenando la memoria
  • Opción GLOBAL = 1: en el momento que inicalizo el array de 1000 long asignando un valor me ocupa 4000 bytes en la RAM y ya de un error de compilación.

 

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